Дитя ночи

Часть 1

Впереди послышались голоса и шаги патруля, что заставило Триш посильнее вжаться в расселину стены, где поддатливая тень укутает ее черным мягким покрывалом от ненужных взоров. Ночная встреча члена гильдии наемных убийц с патрулем не могла бы окончиться хорошо, но сверкающий сталью отряд протопал дальше, как и не заметив хрупкой фигурки девушки. У Триш было задание - опасное и сложное, но очень хорошо оплачиваемое. Недавно разбойничий отряд ограбил караван знатного купца. Причем с самим купцом обошлись... ну скажем... неласково. Этот-то купец и заказал варвара Крига - главу разбойничьего отряда. Тот был осторожен, имел немалую охрану и сам был отличным опытным воином. Плюс к тому, в банде был маг, окружавший все места стоянок магическими ловушками и сигнализаторами. Несколько раз Триш пыталась найти брешь в его обороне, и, нанаконец, придумала. Воевода любил крепко выпить, и, соответственно, поразвлекаться с девочками. Триш устроилась танцовщицей в заведение, где любил бывать Криг. Ее выступления пользовались все возрастающей популярностью, как, впрочем, и она сама. Вот только пару парней, пытавшихся познакомиться с ней поближе, нашли потом повесившимися на собственных подтяжках, но до этого никому, кроме, может быть, патруля, не было дела. Главное, что Криг заметил ее выступление, и выразил интерес к ней самой, но, в прошлый раз он оказался слишком пьян.

Дойдя до бара, Триш, как и раньше, переоделась в платье для выступлений, состоящее из нескольких лоскутков ткани, живописно разбросанных по основе, напоминавшей рыболовную сеть. Публика встретила выступление с большим воодушивлением, вышибалам даже пришлось угомонить нескольких особо рьяных. Сразу после окончания номера к Триш подошли трое из банды Крига, и довольно бесцеремонно проводили ее к Кригу. Варвар был в своих покоях, развалившись на раскошном ковре из переливающейся шерсти, с богато инкрустированным мечем в одной руке и здоровенным золотым кубком в другой. Его подчиненные обыскали Триш, и, не найдя никакого оружия, удалились. Криг притянул девушку к себе, она без сопротивления пошла к нему, подчиняясь воле варвара. Руки ее протянулись к волосатой груди воеводы. Триш умела видеть жизненные токи в теле, отыскивать точки их пересечения и разветвления. Иначе она не смогла бы стать убийцей столь высокого класса. Наконец, найдя необходимое, Триш перекусила место схождения жизненных токов на шее Крига, параллельно парализуя дыхание, чтоб варавар не позвал на помощь. Далее, выскользнув из слабеющих рук воина, девушка отрубила Кригу голову его собственным мечом. Алая кровь залила прекрасный ковер, образую на нем новый рисунок и давая багровые отблески в свете факелов.

Дело сделано, на надо еще выбраться. Триш осмотрела стены шатра. Достаточно прочные, из кожи какого-то животного, закопченной факелами и со следами давних пиршеств. Наверняка двуслойные, а то и более толстые. Сверху крошечное окошечко для выхода дыма на высоте почти четырех метров. Стараясь не шатать шатер, Триш полезла наверх по столбам, поддерживающим купол. На полу она оставила пару сюрпризов тем любопытным, которые могут заглянуть в шатер - ловушки, стреляющие огнем. Верхняя часть шатра оказалась скользкой от толстого слоя сажи и жира, плюс здесь нечем было дышать из-за дыма факелов. Триш два раза чуть не сорвалась вниз, прежде чем ей удалось выбраться наружу. Холодный ветер с дождем растрепал ее черные волосы, смывая следы сажи и копыти. Триш полной грудью втянула свежий воздух, наслаждаясь его вкусом после душного шатра. Но расслабляться было рано. Скатившись по заднему скату купола, Триш оказалась нос к носу с опешившим охранником. Тот даже не успел увидеть удар, переломавший ему шею и отбросивший почти на метр. Мертвое тело мягко упало мокрую траву, мысленно Триш поблагодарила всех известных богов за то, что варвары не носят металические доспехи. Дальнейший путь прошел без приключений, ночь просто поглатила девушку, а дождь залил все следы.

Всю следующую неделю Триш отдыхала, набираясь сил и скрываясь от патрулей и воинов обезглавленной банды. Она уже почти собралась выбраться на поиски нового дела, когда ей сообщили - Кларт поймана. Кларт была наставницей и учительницей Триш, помогая ей советом и, если была необходимость, деньгами. Она была истинным мастеров своего дела, и ее не могли просто так поймать, если только... Триш связалась с гильдией, выясняя обстоятельства дела. Так и есть, Кларт взялась устранить Зирона - наследного принца королевства. История была такова: король очень плох, и, по существу, находится на смертном одре. У короля три сына, старший из которых должен стать королем. Что, естественно, не устраивает младшего. Вот и ведут они тихую войну, используя магов, яды, шпионов, ну и, конечно, наемных убийц. Средний сын стал первой жертвой. Его сжег его собственный придворный маг, купленный шпионами младшего принца. Старший же - Зирон, внял уроку и закрылся в крепости, окружив себя преданными людьми и огромным количеством разнообразных ловушек. Сколько уже членов гильдии погибло в волчьих ямах, сгорело в пламени, было изрублено охраной и уничтожено магами. Но младший принц договоривался напрямую с гильдией, пообещав ей легализацию и еще кучу чего. Гильдия пообещала убить Зирона, а слово гильдии - слово чести. Вот и ходят на самоубийственные задания одиночки, пары, и даже целые отряды. Три раза они добирались до Зирона и один раз убили его, но, оказалось, что это был двойник.

Кларт не была членом гильдии, но не могла смотреть, как за зря погибают ее соратники. Она сама решила выполнить задание. Темной ночью перебралась она через стену, добралась до замка, проникла внутрь, успешно обошла все ловушки на пути к спальне. Ей оставалась только один коридор. Он-то и оказался обманкой - очень искустной иллюзией. На самом деле там была волчья яма. Кларт не погибла в яме, она лишь была ранена. И если бы не сигнальная ловушка, Кларт бы довершила дело. А теперь на центральной площади глашатай уже обьявил о публичной казни.

Триш пришла посмотреть на казнь. Пришла лишь по тому, что не придти означало вызвать подозрения охраны. Ни одной слезинке не позволила Триш просочиться на глаза, наблюдая за тем, как с Кларт по кусочкам содрали кожу и медленно опустили в котел с кипящим маслом. Зирон хотел запугать новых пытателей счастья из гильдии убийц. Но Триш для себя новую цель уже выбрала.

Проникнуть в замок боем было невозможно, пробраться потихоньку уже пробовали, поэтому Триш решила придти оттуда, откуда ее меньше всего ждали - через главные ворота. Она устроилась на работу к купцу, поставлявшему провизию в замок. Вскоре она стала ходить вместе с повозкой в крепость, следить за погрузкой и разгрузкой провизии, поскольку человек, ранее исполнявший эту обязанность внезапно сломал обе ноги и не мог ходить. В замке Триш убедилась, что система охраны находится на высшем уровне. Месяц она изучала обстановку, перекидываясь парой фраз с охранниками и задавая как бы ничего не значащие вопросы. Ей удалось выяснить, что стоит замок на сплошной каменной плите, так что подкопаться невозможно. Все стены и коридоры увешаны ловушками, распознающими своих и чужих, многие коридоры в замке иллюзорны, и наоборот в видимых стенах прячутся проходы. Наконец, план был готов, и Триш приступила к его осуществлению.

Дождливым туманным утром девушка подкралась к главным воротам крепости. Она уже знала, за ними полно народу, и потому нет детекторов, да и в дождь детекторы работают хуже, и можно пройти незамеченной. Полчаса занял подъем по стене и форсирование 20-ти-метровой поляны перед замком. Триш приходилось постоянно прятаться от патрулей, неустанно осматривающих все подходы.

Но вот и замок. Серая стена из неотесанных каменных блоков, кой-где поросшая мхом. Щели между блоками хорошо промазаны известью, так что почти не за что уцепиться. Ближайшие окна на высоте десяти метров, и в них вставлены стекла и сигнальные ловушки. Надо лезть на крышу. Триш вытащила магические присоски, за которые отдала целое состояние. Они позволяли цепляться к любой поверхности и вполне могли выдержать ее вес. Началось восхождение. Со стороны казалось, что черная клякса поползла вверх по мокрой стене замка, но некому было оценить это зрелище - все охранники были заняты внешней стороной крепостной стены. Крыша встретила девушку новыми порывами холодного ветра, дождем, скользкой грязной поверхностью, на которой не за что было бы уцепиться, если б не желоб для стока воды. Триш протянула руку, и вдруг схватилось за что-то мягкое. Крик комом стал в горле девушки и она чуть не сорвалась. Это оказалась дохлая птица, противно раскрывшая клюв. Триш перевела дух, брезгливо отодвинула трупик и остановилась передохнуть. На крыше были башенки для охраны, но сейчас они пустовали. Видимо охранники считали, что в такую погоду забраться по отвесной стене просто невозможно и решили не мокнуть за зря. Триш прошлась, скользя на каждом шагу, вдоль ряда закопченных каминных труб, выбирая ту, в которую сможет пролезть и которая сейчас не используется. Поиски ее увенчались успехом. Девушка начала спуск в густую как сметана темноту. Света не было, потому пришлось двигаться наощупь. Труба сузилась, и Триш уже стала беспокоиться, а сможет ли она пролезть. И вот камин. Огромный, подстать зале, где он установлен, с резной решеткой и кованными узорами.

Триш вылезла в залу. Помятуя о несметных ловушках, она сразу пустила в ход свои присоски, забираясь под самый потолок. Дальше начались скитания по замку. Хоть Триш и прекрасно ориентировалась в темноте, но таких запутанных коридоров ей еще не попадалсь. Здесь был целый лабиринт. Дважды под ней проходили отряды воинов, закованных в мерцающую магией сталь. Второй отряд имел доспехи побогаче и выглядел посвежее. Триш устремилась за ним. Нескольно раз отряд сворачивал прямо в стену, пользуясь замаскированными проходами, обходя по особому алгоритму ловушки, открывая запертые двери. Постепенно отряд рассасывался, воины заменяли постовых и принимали караулы. Усталые смененные воины уходили обратной дорогой в казармы. Одна из длинного ряда охраняемых дверей показалась Триш особой. Внешне она была как все - тяжелая деревянная дверь, обитая полосами начищенной до блеска стали, но девушка чувствовала исходящую от нее скрытую угрозу - скорее всего мощную ловушку. Триш оставила разводящий отряд и осталась рассматривать дверь. Ею постепенно овлвдевала уверенность, что это она - та самая дверь в спальню Зирона. Через неплотные перекрытия Триш выбралась уровнем выше, попав в промежуток между этажами. Передвигаться здесь можно было только ползком, но это не мешало гибкой девушке. Бесшумно продвинувшись на насполько метров вперед, Триш выглянула в щель. Зирон! Спит на боку, кровать прямо под щелью. Какая удача! Триш вынула моток черной как смоль нитки, медленно начав спускать ее вниз. Нить остановилась в паре сантимтров над ухом Зирона. Триш вынула пузырек с темной жидкостью. Согретый теплом тела девушки яд будет незаметен для спящего. Капелька жидкости скатилась по нитке, повисела мгновение на кончике, и свалилась в ухо наследного принца. "Спи спокойно!" - усмехнулась про себя Триш, - "теперь тебе уже никогда не проснуться..."

Часть 2

Лежа на холодном каменном полу Триш вспоминала свое детство. Родную деревню амазонок, в которой она провела детство, старшую сестру, подарившую ей к десятилетию именной лук, передававшийся так по традиции уже три поколения. Вспомнила она ежедневные тренировки, кроссы, упражнения на ловкость, ну и, конечно же, обучение стрельбе из лука. В свое время Триш была лучшей, да и сейчас бы дала фору многим. Потом в памяти всплыла картина появления в деревне раненой странницы, не похожей на амазонку, со странным именем - Кларт. Черноволосая, в черной одежде, местами изорванной о кусты, местами разрезанной оружием, из последних сил брела она по лесу, когда на нее наткнулся охотничий отряд. Деревня приютила странницу, а мать Триш, выполнявшая обязанности лекаря, выходила больную. Едва пойдя на поправку, Кларт стала заниматься, восстанавливая подвижность и гибкость. Ее движения поразили наблюдавшую исподтишка девчушку. Конечно, среди амазонок ловкость была в почете, но никто не обладал ТАКОЙ кошачьей грацией, изяществом и законченностью движений. Все, что делала Кларт, несло на себе печать необъяснимой , но притягательной, силы.
А спустя пару дней за Кларт пришли. Большой отряд, окруживший деревню. Глава отряда, в богатых одеждах и при великолепном оружии, вышел к старейшинам и предложил выдать беглянку в обмен на сохранность деревни. Амазонки не привыкли никому подчиняться, но отряд был силен, а большинство воинов деревни были на охоте. Но и выдавать попросившего приют странника было против традиций. Посовещавшись, старейшины решили остаться как бы в стороне, чтоб выиграть время. "Пойдите и возьмите ее сами, если сможете" - был их ответ.
Кларт, предупрежденная Триш заранее, стояла перед пологом шатра. Ее одежда уже была залатана, вычищена и сидела на ней как вторая кожа. Черные волосы, собранные по подобию амазонок в пучок, слегка колыхались на ветру. От Кларт веяло спокойствием и силой. Воины остановились в нескольких шага перед ней, начав разговор на каком-то непонятном языке. Говорили они всего пару минут, после чего Кларт рассмеялась и... исчезла. Краем глаза Триш успела заметить движение за спинами воинов. Два тела упали одновременно, отлетев шага на три, далее завязалась битва. Триш не успевала отслеживать перемещения Кларт, которая казалась просто вездесущей. Отряд врагов таял на глазах. И Триш внесла в это свой вклад, точным движением послав стрелу в прорезь шлема одного из воинов, оказавшегося за спиной Кларт. Не прошло и десятка биений сердца, как от отряда осталась только гора тел. Много боев впоследствии видела Триш, и в еще большем количестве сама принимала участие, но этот она запомнила на всю жизнь. Окруживший деревню отряд, лишившись предводителя, растерялся. Снимать окружение приказа не было, но и идти в наступление никто не спешил. Промедление стоило им жизни. С охоты вернулись воины деревни. Обнаружив, что родная деревня окружена, они не стали долго разбираться, обрушив на врагов ливень стрел и копий. Крошечная кучка уцелевших сдалась в плен и была отпущена без оружия на все четыре стороны.
Вечером Кларт засобиралась в дорогу. Она поблагодарила жителей деревни за заботу, извинилась за причиненные неудобства, расспросила об окрестных дорогах и отправилась в путь. Триш проводила ее взглядом до околицы, побродила минуту в раздумье, затем бросилась в дом, взяла свой именной лук, на секунду заколебавшись, положила его на постель сестры, и бросилась вдогонку Кларт. Так начался ее путь профессиональной убийцы...
... Который окончится завтра на главной площади города. Триш перевернулась на холодном полу камеры. Да-а, убийство Зирона стало сенсацией. Но уйти девушке не удалось. Смерть наследного принца активировала специальные сигнальные ловушки, перекрывшие все выходы из замка. Замок был прочесан магами и амазонками со способностью "внутреннего зрения". Триш пыталась отбиться, но группа паладинов, прикрывшихся щитами и с сильными аурами, при поддержке проклятий некроманта зажали ее в угол, оглушили и связали. Триш поместили в каменный мешок в самом глубоком подземелье замка, без единого окна и с массивной, обитой толстым железом дверью. Более того, ее приковали к кольцам в полу толстенными железными цепями, колодки которых уже натерли кровавые мозоли на запястьях и лодыжках Триш. В таком состоянии она прибывала уже третий день.
Тем временем состоялась коронация Риврона - младшего брата, заказавшего убийство Зирона. Это было пышное празднество, собравшее большую толпу народа на гуляния. Да и общественный праздник продолжался до сих пор. Первым шагом Риврона в качестве короля стала организация тайной службы охраны и приглашение на работу туда всех членов гильдии наемных убийц. Именно таким образом Риврон представлял себе обещанную легализацию и защиту гильдии. Всех не принявших приглашение членов гильдии объявили вне закона, и на них была начата охота. Триш же оказалась на особом положении. С одной стороны все члены гильдии требовали ее освобождения, с другой, не мог же Риврон просто официально отпустить убийцу наследного принца. Особенно после того, как суд уже вынес приговор и назначена дата казни.
Дверь в темницу отворилась. Первым появился огромный щит с гравировками и инкрустацией драгоценными камнами, за ним и сам несущий его паладин. На нем поблескивала аура, в которой Триш опознала торнс. Как-то она, по молодости, напала на паладина с этой аурой, которая отражает боль на того, кто ее причинил. Благо она просто кольнула его в шею отравленной иглой. Но все равно, ей показалось, что у нее в шее начала рыть шахту целая бригада шахтеров. Благо, что яд был быстродействующим, и враг ничего не успел сделать.
Паладин оглядел пленницу, проверил крепления и вышел, пропуская в темницу фигуру в темном капюшоне. Фигура сделала знак, и воин скрылся за дверью, с противным скрежетом затворив ее. Торнс на фигуре в капюшоне остался, что говорило о том, что паладин уходить не собирается.
"Ну, здравствуй, Триш", - произнес голос, по которому девушка опознала Риврона. - "ты прекрасно поработала, но просто так отпустить я тебя не могу, ты же понимаешь. Но кое-что сделать можно... Вот ключ от твоих оков, вечером тебя придут накормить перед казнью. Дальше все в твоих руках." В конце речи голос короля дрогнул, что заставило Триш сосредоточиться и повнимательнее рассмотреть фигуру. Что-то было не так, что-то неуловимое и до боли знакомое. Вдруг она поняла: Риврон до смерти боится ее, страх почти ощутимым туманом клубится вокруг фигуры, заполняя собой все доступное пространство. Внутренне Триш улыбнулась. Риврон боялся, что, узнав про то, как он обманул гильдию, Триш решит заняться им, а свою способность доводить до конца начатое дело она уже доказала. Бросив на пол ключ, король накинул капюшон, снова став безликой фигурой, и покинул темницу. Дверь захлопнулась, оставив Триш наедине со своими мыслями.
Как и обещал Риврон, через несколько часов дверь отворилась, пропуская тюремщика и охранника с миской похлебки и кувшином воды. Привычно осмотрев Триш, охранник вышел. Тюремщик наклонился, чтоб поставить кувшин с водой, и тут же был оглушен. Триш придержала обмякшее тело, чтоб оно не наделало шума. Обыск тюремщика не дал никакого оружия, кроме грубой деревянной ложки. Триш взяла в руки кувшин. Глиняный, невзрачного вида, но сработан на совесть. Удар о стену расколол его на осколки. Девушка выбрана несколько, быстро обточив их до приемлемой остроты. Потом она поменялась одеждой с тюремщиком, приковав его на свое место. Триш постучала в дверь. Послышались шаги и лязг замков. Дверь приоткрылась, охранник осторожно заглянул в камеру. Царящая здесь полутьма обманула его, он открыл дверь полностью, выпуская тюремщика. Мощный удар отбросил воина к противоположной стене, по которой он и съехал, гремя доспехами. Триш выскочила следом еще до того, как тело коснулось стены. Два охранника, стоящих рядом с дверью получили каждый по острому осколку в прорезь шлема и сразу потеряли сознание. Девушка осмотрела оружие охранников и поморщилась. Мечи не точенные, плохо сбалансированные, применявшиеся, судя по следам, скорее всего только для резки мяса во время еды. С грустью Триш вспомнила свой стилет, острее, чем глаз ястреба, из вороненой стали, сбалансированный для метания, сделанный по специальному заказу с выгравированными магическими словами. Но его сейчас не было, и пришлось выбрать наилучший из имеющихся мечей.
Когда Триш вели в темницу, она запоминала дорогу, так что к выходу пробралась без проблем, по дороге поменявшись мечом с одним сонным охранником. Чем ближе к выходу, тем больше нарастало в Триш чувство тревоги, заставляя замедлять шаги и оглядываться за каждым поворотом. К главному выходу, конечно, Триш не собиралась. Еще по дороге в темницу она заприметила достаточно широкое окошко, в которое, постаравшись, можно пролезть. Правда, массивный меч очень мешал этому, и его пришлось бросить. И вот свежий ветер овеял лицо Триш, наконец-то выбравшейся на волю.
Ее ждали. Это Триш поняла сразу же, как только подняла голову. Шестеро. Четверо из гильдии убийц, амазонка с луком и паладин. Долго рассусоливать они не стали. Амазонка натянула тетиву. Со стоном Триш перешла в режим сверхскорости. Этому ее обучила прямо перед своей смертью Кларт. В таком состоянии время как бы сжималось, позволяя двигаться с неуловимой для глаз скоростью. Но затраты энергии было колоссальны, а после выхода из состояния сверхскорости ощущение оставалось такое, как будто по тебе проскакал целый табун лошадей. Но иного выхода не было. Триш видела, как медленно срывается с лука стрела, сразу же разделяясь на целый веер. Амазонка не хотела рисковать. Триш бросилась на землю, в кувырке достав амазонку ударом в колено. Раздался хруст кости, и тело стало медленно оседать. Но Триш уже рядом не было. Она атаковала ближайшего противника - наемницу. Шаг в сторону, уход за спину, удар ребра ладони в висок. Триш выхватила стилет из ослабевших рук, сразу же бросив его в горло второй убийцы, устанавливавшей ловушку. Оказалось, что две оставшиеся убийцы тоже владеют режимом сверхскорости. Началась схватка, кажущаяся стороннему наблюдателю лишь размытым пятном. От первой серии ударов Триш удалось увернуться. Одна из наемниц бросилась в атаку, выставив перед собой два стилета. Триш сделала шаг ей навстречу и мгновенно присела. Противница полетела через нее головой в стену. В обычном состоянии она бы успела сгруппироваться и отделаться царапинами. Но на сверхскорости удар оказался настолько силен, что наемница потеряла сознание. Вторая убийца была поопытнее, она медленно наступала, описывая стилетами сложные круги и делая короткие, но точные выпады. Триш отступала, парируя удары и уходя от них. Казалось, вечность они кружили так по поляне, хотя для внешнего наблюдателя не прошло бы и секунды. Тут Триш почувствовала на себе действие ауры. Торнс. Это настолько удивило девушку, что она на мгновение ослабила бдительность, и тут же пропустила удар в плечо. Боль пронзила Триш тупой стрелой. Вдруг раздался безумный, захлебывающийся крик противницы. Она упала на колени, и Триш тут же переломала ей шею.
Выйдя из скоростного режима, девушка прислонилась к стене, чтоб не упасть. Аура пропала. Напротив стоял паладин, прикрывшись широким шипастым щитом. "Еще одного боя мне не пережить," - решила Триш. Можно было, не теряя времени, пока нет ауры, броситься в атаку, но ее останавливал щит. Не раз она видела, как орудует опытный паладин своим щитом, не только отбивая атаки, но и оглушая противника его ударами. Да и паладин спас ее, вот только зачем?
"Раздевайся" - произнес паладин.
Триш опешила.
Но паладин продолжил: "И поменяйся одеждой с одной из этих", - он кивнул на лежащие тела, - "Тогда для всех ты будешь мертвой", - закончил он.
Триш раздела свою последнюю противницу - она более всего подходила по комплекции, и поменялась с ней одеждой. Паладин подошел, и быстрый удар шипованного щита превратил лицо наемницы в безликую кровавую маску. "Пошли" - сказал он.
Триш с трудом отделилась от стены, каждый шаг отдавался ей болью во всем теле. Сама она никогда бы не попросила помощи, но паладин заметил состояние Триш. Он стал рядом, и, поддерживая девушку, повел ее в ночь.

« предыдущая страница 1 2 следующая страница »
Добавлено10 декабря 2002
-
Голосов: 0
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Просмотров12404
АвторAragorn
Ваша оценканеобходима регистрация

Комментарии (1)

Vesper @ 25.08.2009 - 14:51
странноватый фик... и наконец-то нечто трехмерное)) вот только теперь больше 5 за него не поставишь... а хочу 8.

Добавить комментарий

Опции
Символы на картинке
captcha